[F1专栏]「Lotus双胞案」背后的利益纠葛

M吃生活
2020
06/09
12:06

正所谓「计画赶不上变化」,就在Tony Ferdandes的子公司Tune Group完成了收购Team Lotus Ventures Ltd公司 (在法律上拥有「Team Lotus」商标权的公司) 的相关手续,準备在2011年以「Team Lotus」的身份重回F1赛道时。拥有Lotus民用车製造与销售业务的Lotus汽车集团 (Group Lotus) 也于12月8日宣布透过收购目前Renault F1车队多数股份的方式进军F1赛事,明年将以「Lotus-Renault」车队的身份参加并启用过去Lotus F1车队在最辉煌年代时所使用的「黑金涂装」。Lotus汽车集团首席执行长Dany Bahar更表示他们不仅只想要成为车队的首席赞助商,更计画在未来完全接管整支车队。

[F1专栏]「Lotus双胞案」背后的利益纠葛明年Lotus-Renault车队将启用过去Lotus F1车队在最辉煌年代时所使用的「黑金涂装」。
虽然先前已经有许多迹象,但面对这急转直下的剧情,Team Lotus车队科技总监的Mike Gascoyne评论恐怕最有代表性:「Lotus就跟公车一样,你等了那幺久却不来、结果一次来了两辆。」2011年赛道上将出现两支Lotus车队,为了避免模糊赞助商与观众的焦点,Tony Ferdandes紧急宣布他的队伍将保留更有环保特色的「黄绿涂装」,但是「Team Lotus」的车队名称不会改变。

为什幺马来西亚Proton集团收购Lotus汽车集团超过10年的时间对F1参赛计画不闻不问,却在最近12个月有了180度的转变?这与2009年Proton集团正式任命前任Ferrari车厂全球品牌主管Dany Bahar为Lotus汽车集团新任执行长脱离不了关係!虽然Bahar过去Ferrari负责的领域中并不涉及F1赛事 (之前更在Red Bull车队任职),但他的跳槽仍令人有许多联想,新执行长Dany Bahar更有着雄心壮志,要在马国政府的大力支持下,让Lotus品牌起死回生、成为能与Ferrari平起平坐的性能车厂!

[F1专栏]「Lotus双胞案」背后的利益纠葛Tony Ferdandes和他的合伙人Kamarudin Meranun在投资F1参赛之前就判断「Lotus」品牌有很大的商业价值潜力。
在商言商,「Lotus双胞案」的真正焦点也是商业利益!Tony Ferdandes和他的合伙人Kamarudin Meranun在投资F1参赛之前就判断「Lotus」品牌有很大的商业价值潜力,透过高压化管理 (这种管理方式让Tony Ferdandes拥有的亚洲航空获利颇丰),Kamarudin Meranun预估他们能在12到24个月的时间内收回9000万英镑的投资,前提是这取决于莲花这个品牌的走向。另一方面,马来西亚Proton汽车集团拥有的Lotus集团在2009年允许由Tony Fernandes创建的1 Malaysia Racing Team车队使用「Lotus Racing」的名称 (请注意不是Team Lotus),但这份合约的签署是在Dany Bahar上任之前、因此他千方百计的想要撤销这份合约。

[F1专栏]「Lotus双胞案」背后的利益纠葛   
Group Lotus在赛车运动领域有自己的雄心壮志,他们的第一步就是与IndyCar车队KV Racing合作。今年年中Lotus宣布推出一款面向超级富豪、设计模仿F1科技的原厂超跑,这又一次的证实了Group Lotus对单座赛车的兴趣。在几週后Tony Fernandes吃了一惊:儘管他表面上与Group Lotus做了一笔几年的交易,但Group Lotus心想却要终止车队名称使用权合约,他可能被迫需要改变车名、甚至导致自己先前的高额投资付诸流水。局势的改变终于使得Tony Fernandes下定决心收购过去效力Lotus车队的F1明星车手James Hunt之子David Hunt所拥有的Team Lotus Ventures Ltd公司,进而取得被剥离的「Team Lotus」商标拥有权:「我只希望能把握自己的未来、而不是靠授权合约来掌控我们的未来,这充满了太多的不确定性」。

Dany Bahar对赛车的激情路人皆知,Red Bull车队于2005年成立时他负责公关事务,当时该队的种种活动都颠覆了过去了传统:Red Bull能量站、赛前与赛后的盛大派对、比赛週末发放的Red Bull快讯、美女卡丁车比赛、《超人归来》《星际大战前传》等等的电影宣传,这一切一直到Dany Bahar加盟Ferrari车队之后才结束。2010年9月Group Lotus宣布将与Nicolas Todt管理的ART车队合作共同参加明年的GP2和GP3赛事,车队名称则为「Lotus ART」。

[F1专栏]「Lotus双胞案」背后的利益纠葛赛坛中有人认为除了Ferrari之外,Lotus可能是赛车界最有吸引力的品牌之一。
也就是在同一时间,Lotus车厂在巴黎车展大手笔的发表了五款概念车,并扬言在未来5年内、每年都有一款新车问世。Dany Bahar还透过生活奢侈品媒体《lifestyle media》、名流协会和赛车运动来提升Lotus的品牌价值,最终目标是让Lotus与Ferrari、Porsche、Aston Martin、Lamborghini等品牌相提并论。从该厂在巴黎车展上发表的产品线来看,他们确实有这个潜力:Esprit、Elan、Elite、Elise、Eterne这五款以E开头的车型名称让人眼花撩乱,价格区间则涵盖了包括入门小跑车 (终端售价3万英镑) 到入门级超跑 (终端售价11万英镑) 的庞大市场。

没有人能质疑Lotus民用车产品和F1赛事的历史关係,不过Team Lotus车队科技总监Mike Gascoyne有着不同的看法:「Team Lotus车队的权利已经在英国法庭上已经被调查过了,过去所做的许多判决都十分清楚。既然Team Lotus车队要回归F1赛道,这支车队的权利也十分明确。其实Team Lotus与Group Lotus一直都是不相干的,过去是因为Colin Chapman像伞一样管理一切、但F1车队却一直是独立运作。」

[F1专栏]「Lotus双胞案」背后的利益纠葛Dany Bahar是否正在策划更大的引入战略投资者、或甚至管理层收购(MBO)计画?可以确定的是,他绝对不会让Tony Ferdandes成为自己庞大未来计画的绊脚石。
赛坛中有人认为除了Ferrari之外,Lotus可能是赛车界最有吸引力的品牌之一,Group Lotus的战略版图已经清晰可见:积极参与顶级方程赛事F1/Indy,并透过基础方程赛事GP2/GP3确保新血输送,顶级房车赛以LMP2等级赛事为切入点,中级房车赛则锁定GT2/GT3赛事,民用跑车则积极发展V8、V6到直4引擎并整合KERS节能技术、最终目标是建立完整的产品线。但上述计画需要极大的初始投资、所需要的现金流不是目前Lotus车厂每年约2000辆新车销售的营业额可以负担,Dany Bahar是否正在策划更大的引入战略投资者、或甚至管理层收购 (MBO) 计画?让我们拭目以待,但可以确定的是,他绝对不会让Tony Ferdandes成为自己庞大未来计画的绊脚石。


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