医学博士:被汙名化的「敌避」,才是最有效的防蚊液

O屯生活
2020
06/19
04:06

电视不断地播放一些台湾典型夸大的商品行销广告,通常由艺人添油加醋挂保证或藉名人正面形象背书加持,这已经不是产品好坏的问题,而是产品诚信的问题。但父母爱护子女心切,为避免蚊虫叮咬,宁可信其真,购买这种卡通小贴纸,以为蚊子真的就不敢靠近小宝贝。

几年前,我也以为香茅防蚊手环有防蚊驱蚊作用,加上售货员三寸不烂之舌,天花乱坠保证产品的功能,怕我不相信,特地举某着名摄影家戴此手环半夜守株待兔拍摄夜行动物,结果百虫不侵,大讚防蚊手环之神奇。

虽然我听了半信半疑,但好奇心驱使让我心甘情愿受骗,买了两个回实验室试试看(依据世界卫生组织驱蚊剂评估準则及指南),不试还好,一试被叮得满手庖,惨不忍睹。

我拿照片给卖家看,声明不是来踢馆,也不是要退货,表明好心只希望告知真相,希望不要再替这种产品宣传。没想到对方恼羞成怒说,别人都说有效,只有你说没效。即使我有照片为证,对方仍要睁眼说瞎话,我也只好徒呼负负。

问题是为什幺这些没有驱蚊效果的产品在市场上可以大行其道,反而正宗老牌的驱蚊剂敌避(N,N-diethyl-metatoluamide,DEET)被丑化被污名化,让很多人避之唯恐不及呢?敌避于1946年由美国陆军首次应用于丛林战防範士兵被蚊虫叮咬,1957年开始被推广到民间使用。

五十多年来,使用敌避之人次可说数以亿计(不仅可驱蚊,对其他病媒昆虫如蜱、虱、跳蚤、白蛉、采采蝇、锥鼻虫等及扰人吸血的小黑蚊均有驱避作用),只要正确使用,几乎没有任何副作用。

万一使用不当,也罕有严重併发症出现,但因敌避闻起来有一股不悦之味(与驱蚊无关),且不小心与塑胶製品(如手表手机等)接触,会有腐蚀现象。尤其后者在媒体大肆报导下,被形容为有剧毒的产品。

在台湾,DEET属于药用,为卫生署管制,进口及製造均需药证,只能在药妆店贩售。DEET因用于驱蚊,也可归类为环境用药,故环保署准许业者以环境用药进口且可在便利商店及大卖场贩卖,但要求业者必须在其产品上加注「不得直接喷洒在皮肤及衣服上」。

事实上,使用DEET驱蚊剂必须涂抹或喷洒在皮肤上才能发挥效果,其作用是藉人体体温使DEET在皮肤表面产生一层薄雾,蚊子不喜欢这种味道而不会靠近。如果把DEET喷在墙上,则一点作用也没有。

将DEET音译为「敌避」,对人也颇有震撼作用,当人们阅读上述错误的使用说明时,又以为DEET如此「恶毒」,不心惊胆跳才怪。而仿间及网路流传草本植物纯天然精油具有神奇驱蚊作用(如:香茅、尤加利、薄荷、薰衣草等),铺天盖地宣传植物精油对人体无毒无害,是理想的天然驱蚊剂,某私立大学还替自家产品吹嘘行销。

儘管这些精油产品根本没有实质驱蚊作用,在市面上还是大卖特卖,而含有DEET之驱蚊剂则被敬而远之,真是劣币驱逐良币,莫此为甚。驱蚊防蚊是大学问,不是雕虫小技,不是懂些皮毛就可以变成专家。遗憾的是,卫生单位只管跟药有关的产品,精油及其副产品是植物萃取物,不是药物,所以管不着,也不想管。

市面上,许多号称具有驱蚊作用之天然植物精油产品还特别强调不含DEET,以吸引使用者安心购买。造成人们迷思的原因是认为使用植物天然的驱蚊剂最好,但这些植物精油或其混合物的驱蚊作用很短,因精油很容易挥发,最久不会超过三十分钟(但常被夸大)。在驱蚊应用上,使用精油是不切实际,因为我们不可能每隔半小时就要补擦或喷涂一次。而且,这些植物萃取物或精油的成分非常複杂,相关药理作用及毒性未明,贸然涂抹或喷洒在自己皮肤上,等于将自己当小白鼠做实验,承受了急性及慢性毒性的风险而不知。

DEET是相当有效的蚊虫驱避剂,也是相当安全的蚊虫驱避剂。虽然DEET之使用也会因使用不当(如不小心接触眼睛嘴巴)而产生副作用(发痒或过敏)及中毒(轻微神经毒性),但在正常情况下使用,是没有这些安全上的顾虑。DEET的浓度高低与对蚊虫的驱避作用有平行关係,DEET浓度越高,驱避效果越久。台湾市面上可买得到含DEET产品的浓度为25至30%,蚊虫驱避效果可达五个小时以上。在欧美可买到含50%DEET的产品,其躯避作用则高达七小时。台湾夏天天气炎热,流汗会降低DEET的趋避效果。

如果对DEET还是不放心,现在欧美也有新产品派卡瑞丁(picaridin)上市,驱蚊效果媲美敌避,但没有敌避的两大缺点及副作用。不过这个新产品,还没正式在台湾贩售,且价钱可能不便宜。无论如何,千万不要被市面上精油不实广告或网路传言所误导,更不要因担心DEET潜在的缺点而因噎废食。

医学博士:被汙名化的「敌避」,才是最有效的防蚊液

敌避驱蚊十大守则

使用含有DEET之驱蚊(虫)剂应注意十大事项:

1. 使用前仔细阅读说明书。
2. 皮肤有伤口或过敏时应避开或避免使用。
3. 不要直接喷洒于脸部,应先喷或涂于手上再涂抹于脸部,注意避开眼睛及嘴唇。
4. 不要让幼儿及小孩的手、眼睛及嘴巴接触。
5. 不可让小孩自己使用,应由大人协助。
6. 只使用于外露皮肤。
7. 不必用于衣服遮蔽下的皮肤。
8. 避免在密闭空间内使用。
9. 一但外出回来,应以肥皂及清水清洗皮肤。
10. 碰触过的衣裤要清洗过再穿。

书籍介绍

《蚊之色变》,二鱼文化出版

作者:萧孟芳

作者萧孟芳博士结合研究与医生实务专业,和非洲进行「蚊子外交」的心路历程,以科学实验破解坊间黑心驱蚊商品的不实功效,传授正确科普知识。

医学博士:被汙名化的「敌避」,才是最有效的防蚊液



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